ACERINOX NEGOCIA LA ADQUISICION DEL 64% DE COLUMBUS, FABRICA INTEGRAL DE PRODUCTOS PLANOS DE ACERO INOXIDABLE DE AFRICA DEL SUR

ACERINOX S.A. ha firmado un acuerdo de intenciones con HIGVELD STEEL AND VANADIUM CORPORATION, filial sudafricana de ANGLO AMERICAN PLC, SAMANCOR LIMITED, filial sudafricana de BHP BILLITON PLC, y la INDUSTRIAL DEVELOPMENT CORPORATION OF SOUTH AFRICA LIMITED (IDC), socios por partes iguales de la Joint Venture COLUMBUS, propietaria de una fábrica integral de productos planos de acero inoxidable sita en Middelburg (Mpumalanga), Africa del Sur.
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ACERINOX S.A. ha firmado un acuerdo de intenciones con HIGVELD STEEL AND VANADIUM CORPORATION, filial sudafricana de ANGLO AMERICAN PLC, SAMANCOR LIMITED, filial sudafricana de BHP BILLITON PLC, y la INDUSTRIAL DEVELOPMENT CORPORATION OF SOUTH AFRICA LIMITED (IDC), socios por partes iguales de la Joint Venture COLUMBUS, propietaria de una fábrica integral de productos planos de acero inoxidable sita en Middelburg (Mpumalanga), Africa del Sur.

Esta fábrica, inaugurada en el año 1996, ha producido en el año 2000, 532.000 Tn de acero inoxidable. Su facturación ha sido de 4.020 millones de rands (644 millones de euros), dedicando la mayor parte de la producción a exportación. El mercado local sudafricano de acero inoxidable ha crecido a un ritmo anual del 18% durante los pasados quince años y ha alcanzado las 123.000 Tn en el año 2000. La factoría es una de las dos que en el mundo pueden utilizar ferrocromo líquido en su proceso de producción.

En virtud del acuerdo de principios alcanzado:

1.- HIGHVELD, SAMANCOR e IDC, suscribirán por partes iguales 5,8 millones de nuevas acciones de ACERINOX, S.A., equivalentes al 8,8 del capital social, a un precio de emisión de 40 euros por acción.

2.- El negocio de COLUMBUS se aportará a finales del año 2001 a una nueva compañía sudafricana, en la cual ACERINOX, S.A. adquirirá una participación del 64% por 232 millones de euros.

3.- La nueva compañía:
a) tendrá un capital inicial por un valor aproximado de 2.500 millones de rands (362 millones de euros) y un endeudamiento de 700 millones de rands (101 millones de euros);
b) suscribirá un acuerdo de asistencia técnica con ACERINOX, S.A. y un acuerdo de suministro de ferrocromo con SAMANCOR.

Estos acuerdos están sometidos a la aprobación formal de los mismos, que habrán de ser negociados y concluidos entre las partes, a la realización satisfactoria de las “due diligences” y a la aprobación de los respectivos Consejos de Administración, así como a la obtención de las autorizaciones pertinentes.

Finalizada esta operación, el GRUPO ACERINOX se convertirá en el tercer productor mundial de acero inoxidable con una capacidad anual de 2,5 millones de toneladas.

ANGLO AMERICAN y BHP BILLITON son dos de las mayores compañías mineras y de recursos naturales con importantes intereses en ferrocromo y níquel.

Madrid, 24 de julio de 2001