RESULTADOS EJERCICIO 2001

El año 2001 se ha caracterizado para el sector de los aceros inoxidables por haber sido el año más difícil de la historia, con unos descensos sin precedentes de los consumos aparentes en los diferentes mercados, a consecuencia de la desaceleración de la economía mundial, de la caída de los precios de las materias primas y de las existencias acumuladas a finales del año 2000.
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El año 2001 se ha caracterizado para el sector de los aceros inoxidables por haber sido el año más difícil de la historia, con unos descensos sin precedentes de los consumos aparentes en los diferentes mercados, a consecuencia de la desaceleración de la economía mundial, de la caída de los precios de las materias primas y de las existencias acumuladas a finales del año 2000.

En la Unión Europea el consumo aparente de productos planos ha descendido un 8%, y el de alambrón un 18%. A pesar de este entorno desfavorable, las factorías de Acerinox, S.A. en el Campo de Gibraltar y de Roldan, S.A. en Ponferrada han alcanzado producciones récord en acería y laminación en frío.

A pesar de la recesión económica norteamericana y el descenso en el consumo de acero inoxidable de un 18% para los productos planos y un 30% para el alambrón en Estados Unidos, nuestra filial norteamericana ha aumentado su participación en dicho mercado, ha reducido sus stocks, y ha puesto en marcha la fabricación de chapa gruesa.

El resultado neto del grupo, 86 millones de euros, ha sido un 70% inferior al del magnífico ejercicio 2000. El Cash Flow Neto 184,2 millones de euros, ha sido un 52,8% inferior. Comparadas estas magnitudes con las de 1998, mínimo del ciclo anterior, el resultado neto ha aumentado un 56,5% y el cash flow neto un 36,5%.

Los resultados del Grupo Consolidado demuestran una vez más la competitividad de Acerinox, y su capacidad no sólo de generar beneficios, sino de acometer importantes inversiones en los momentos más bajos del ciclo. Así, en el año 2001 hemos efectuado una inversión en el grupo de 270 millones de euros, un 89% superior a la del año 2000. Se propondrá a la Junta General de Accionistas el mantenimiento de la misma retribución al accionista que la del excelente ejercicio 2000.

A pesar de todo ello, el endeudamiento sobre fondos propios (GEARING) ha descendido de un 21,3% a un 17,9%. Los ratios de rentabilidad financiera (ROE) del último ciclo (1999-2001) de un 14,4% y el de rentabilidad económica (ROCE) del 17,2% son cada vez más el referente del sector siderúrgico a nivel mundial.

Las perspectivas actuales para el ejercicio 2002 son muy alentadoras, por la tendencia a la reactivación de la economía mundial, la subida de los precios del níquel, y el bajo nivel de stocks en los mercados europeo y norteamericano. Los niveles de stock en nuestras filiales son asimismo bajos, y nuestra cartera de pedidos está completa hasta el mes de mayo.

Con posterioridad al cierre del Ejercicio, han tenido lugar dos acontecimientos muy importantes para el futuro de nuestro grupo:

- El pasado 2 de Febrero se puso en marcha la acería de la factoría de Kentucky de NAS, que integra definitivamente el proceso productivo de nuestra filial norteamericana, y le permitirá alcanzar un alto nivel de competitividad.

- El 9 de Enero de 2002 tuvo lugar la adquisición del 64% de la sociedad sudafricana Columbus Stainless Pty. Limited, cuya fábrica integral, de productos planos, tiene importantes ventajas estratégicas y competitivas .

La capacidad conjunta de nuestras tres fábricas integrales de productos planos de España, USA, y Africa del Sur de 2,5 millones de toneladas, supone el 14% de la producción mundial del año 2001, y nos sitúa como el tercer productor mundial.

Nuestro objetivo es conseguir a no muy largo plazo una competitividad en las factorías de Middelburgh y Kentucky comparable a la de la factoría del Campo de Gibraltar.