RESULTADOS PRIMER TRIMESTRE 2006

En el mercado mundial de los aceros inoxidables se ha producido un cambio de tendencia en los meses de enero y febrero de 2006, consolidándose una importante mejora de la demanda a partir del mes de marzo. Los precios que se están contratando en todos los mercados son superiores a los del cuarto trimestre de 2005, que alcanzaron mínimos históricos y en consecuencia, las perspectivas para el resto del año son optimistas.
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En el mercado mundial de los aceros inoxidables se ha producido un cambio de tendencia en los meses de enero y febrero de 2006, consolidándose una importante mejora de la demanda a partir del mes de marzo. Los precios que se están contratando en todos los mercados son superiores a los del cuarto trimestre de 2005, que alcanzaron mínimos históricos y en consecuencia, las perspectivas para el resto del año son optimistas.

No obstante, la evolución del mercado de los aceros inoxidables en este ejercicio 2006 dependerá, tanto en consumo como en precios, de la evolución del precio del níquel que, debido a movimientos especulativos, ha experimentado en las últimas semanas una nueva e importante subida y se encuentra en máximos históricos.

En este contexto, las producciones de productos planos del Grupo han sido ligeramente inferiores a las del año anterior, fundamentalmente por la menor capacidad utilizada en COLUMBUS. La producción de las acerías del Grupo, 593.521 Tm es un 0,8% inferior; la de laminación en caliente, 513.536 Tm, es un 7% inferior por las menores ventas de bobina en caliente; y las producciones de laminación en frío, 371.536 Tm han sido un 1,9% inferior al mismo periodo del año anterior. En productos largos, han aumentado un 12,7% en laminación en caliente (61.570 Tm)

La factoría del Campo de Gibraltar ha producido 251.325 Tm de acería, apreciándose las mejoras realizadas el año pasado, y se encuentra funcionando a plena capacidad. Su cartera de pedidos cubre la capacidad de fabricación hasta el mes de julio. La empresa matriz, ACERINOX, S.A., ha obtenido un resultado después de impuestos de 9,6 millones de euros en el trimestre (-62% con respecto al primer trimestre del año anterior), y un cash flow neto de 17 millones de euros (-47%).

NORTH AMERICAN STAINLESS ha tenido una producción de acería de 206.671 Tm. En el mes de marzo se ha puesto en marcha el nuevo laminador en frío ZM-4 destinado a productos de mayor valor añadido. Continúan de acuerdo con el calendario previsto, las obras del horno eléctrico nº2. El resultado después de impuestos es de 13,8 millones de dólares (-72%) y el cash flow neto de 30,6 millones de dólares(-53%).

COLUMBUS STAINLESS ha disminuido su producción en la factoría de Middelburg un 22,5% hasta 135.525 Tm, como consecuencia de la menor demanda de bobina en caliente para relaminar en el sudeste asiático. La producción de laminación en frío, ha sido similar a la del año anterior. Ha obtenido un resultado negativo de 3,3 millones de euros, con un cash flow neto positivo de 4,4 millones de euros (-79%). La mejora de la demanda en todos los mercados y de productos laminados en caliente para uso final nos hace ser optimistas con respecto a la positiva contribución de COLUMBUS a los resultados del Grupo en los próximos meses.

El Grupo Consolidado, con una facturación de 1.166 millones de euros (+1,7%), ha obtenido un resultado neto de 23,2 millones de euros, un 69,8% inferior al del primer trimestre del año anterior, pero denota un claro cambio de signo respecto al cuarto trimestre de 2005.

El Consejo de Administración de ACERINOX, S.A. ha aprobado su XV Fase de Inversiones para la factoría del Campo de Gibraltar por importe total de 35,1 millones de euros.