RESULTADOS TERCER TRIMESTRE 2001

Mercado de los aceros inoxidables Como siempre ocurre, la ralentización económica mundial está afectando a los aceros inoxidables. El consumo aparente de productos planos laminados en frío de acero inoxidable en los primeros nueve meses del año con respecto al mismo período del año anterior, ha descendido un 9,6% en Europa y un 21,8% en Estados Unidos, descensos sin precedentes en el mercado de los aceros inoxidables en muchos años.
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Mercado de los aceros inoxidables

Como siempre ocurre, la ralentización económica mundial está afectando a los aceros inoxidables. El consumo aparente de productos planos laminados en frío de acero inoxidable en los primeros nueve meses del año con respecto al mismo período del año anterior, ha descendido un 9,6% en Europa y un 21,8% en Estados Unidos, descensos sin precedentes en el mercado de los aceros inoxidables en muchos años.

Según Metal Bulletin, los precios medios en estos meses han bajado en este período un 11,9% en Europa, un 30,1% en USA y un 33% en el sudeste asiático.

Producción ACERINOX

En este marco tan desfavorable, ACERINOX ha conseguido un aumento de producción del 5,4% en acería, un 8,7% en laminación en caliente y un 1,4% en laminación en frío que le permitirá, junto a mejoras de proceso, una reducción de sus costes.

Stocks

Los stocks, tanto en las Factorías, como en todas las Sociedades Comerciales del Grupo han descendido en este período hasta situarse a niveles normales. Han descendido fuertemente en todas ellas sus costes medios. En consecuencia, todas las empresas del Grupo ACERINOX están muy bien posicionadas para aprovechar el nuevo ciclo alcista que se producirá tan pronto se reactive la economía mundial, o se recuperen las cotizaciones del níquel del London Metal Exchange, pues los stocks de todos los almacenistas y consumidores finales en todo el mundo están también a niveles muy bajos.


Resultados tercer trimestre
Los resultados después de impuestos al 30 de septiembre de 67,2 millones de euros (11.176 millones de pesetas) son un 70,5% inferiores a los del mismo período del año anterior, pero son especialmente satisfactorios para el sector y en el marco expuesto. En particular hay que considerar:

1.- Los resultados del tercer trimestre, que coincide con el período vacacional, 25,4 millones de euros, muestran una tendencia positiva. Se ha superado en un 17% los del segundo trimestre y en un 26% los del primero. Estas mejoras se han conseguido por la normalización de los volúmenes y costos de existencias de NORTH AMERICAN STAINLESS y todas las filiales comerciales.

2.- Los resultados acumulados en los primeros nueve meses del año, 67,2 millones de euros, ya superan los 64,8 millones de euros, que serían necesarios para abonar un dividendo similar al del ejercicio 2000 de 1,08 euros/acción. Las fuertes amortizaciones del Grupo, unos 94 millones de euros, irán destinadas a inversiones y a reducir aún más su bajo endeudamiento.


Acería de NORTH AMERICAN STAINLESS

El montaje de la acería de NAS se halla en su última fase, esperando obtener la primera colada en el próximo mes de diciembre.

Con ello se completará el proceso integral de la factoría de Kentucky que tendrá una capacidad de 800.000 Tn anuales.

COLUMBUS

En el día de ayer se firmaron los acuerdos definitivos con HIGHVELD (Grupo ANGLO AMERICAN) y SAMANCOR (Grupo BHP-BILLITON), primeros grupos mineros mundiales y con la INDUSTRIAL DEVELOPMENT CORPORATION de Africa del Sur, para la adquisición de un 64% de una nueva compañía, COLUMBUS STAINLESS PTY.LTD., por un importe de 232 millones de euros, a la que aportarán su fábrica integral de productos planos a Africa del Sur, cuyas últimas instalaciones fueron inauguradas en el año 1996 por Nelson Mandela.

Entre los contratos suscritos figura uno de suministro de ferrocromo con SAMANCOR, primer productor mundial, en términos muy favorables y que permitirá en el futuro utilizar ferrocromo con carga líquida procedente de la fábrica adyacente de SAMANCOR.

También un contrato de asistencia técnica de ACERINOX durante cinco años. A este efecto, técnicos de la factoría del Campo de Gibraltar se han desplazado a Africa del Sur, y están realizando un programa completo de mejoras de la factoría de Middelburg, que se llevarán a cabo a partir del próximo 2 de enero.

El mercado sudafricano está creciendo a una tasa anual del 18%.

Con esta adquisición, el Grupo ACERINOX dispondrá de tres fábricas integrales de acero inoxidable en España, USA y Africa del Sur, con una capacidad de 2,5 Tn, que equivale al 14% de la producción mundial de acero inoxidable y se sitúa en el tercer puesto mundial.


Ampliación de capital

Para cumplimentar las obligaciones contraídas en este operación de 232 millones de euros, el Consejo de Administración de ACERINOX, S.A. en su reunión celebrada el día de ayer, 12 de noviembre de 2001, haciendo uso de la autorización concedida en su día por la Junta General de Accionistas celebrada el día 30 de mayo de 2001, ha acordado realizar una ampliación de capital con exclusión del derecho de suscripción de 5.800.000 nuevas acciones ordinarias, de un euro de valor nominal cada una, a un tipo de emisión de 40 euros por acción. Estas acciones serán suscritas por los tres socios sudafricanos, que tendrán una participación en el capital de ACERINOX, S.A. del 8,8% y un puesto en el Consejo de Administración.


Dividendo a cuenta

Por último, en la reunión del Consejo de Administración de la Sociedad del día de ayer, se acordó distribuir el próximo día 4 de enero de 2002 un dividendo bruto a cuenta del ejercicio 2001 de 0,21 euros/acción (35 Ptas./acción) idéntico al del pasado 5 de enero de 2001.